El bálsamo de Fierabrás

aceite de oliva y salud

Nuestros olivares son auténticas factorías de producción de un elemento muy saludable: El aceite de oliva

Todo esto fuera bien escusado, respondió Don Quijote, si a mí se me acordara de hacer una redoma del bálsamo de Fierabrás, que con sólo una gota se ahorraran tiempo y medicinas. ¿Qué redoma y qué bálsamo es ese? dijo Sancho Panza. De un bálsamo, respondió Don Quijote, de quien tengo la receta en la memoria, con el cual no hay que tener temor a la muerte, ni hay que pensar morir de ferida alguna; y así, cuando yo lo haga y te lo dé, no tienes más que hacer, sino que cuando vieres que en alguna batalla me han partido por medio del cuerpo, como muchas veces suele acontecer, bonitamente la parte del cuerpo que hubiere caído en el suelo, y con mucha sutileza, antes que la sangre se hiele, la pondrás sobre la otra mitad que quedare en la silla, advirtiendo de encajallo igualmente y al justo. Luego me darás a beber solos dos tragos del bálsamo que he dicho, y verás me quedar más sano que una manzana.

Pues resulta que el bálsamo de Fierabrás que se nombra en “El Quijote” existe. Existe y lo tenemos en Jaén.

Hace tiempo que tenía en mente escribir un post sobre las propiedades saludables del aceite de oliva virgen y virgen extra, recopilando las numerosas noticias que a diario salen en la prensa. Yo sabía de las increíbles propiedades de éste producto, pero una vez más he quedado sorprendido por algunas aplicaciones que desconocía al documentarme para el post. Y es que el aceite de oliva sirve para todo, o como decimos aquí: “sirve pa tó”. Cual bálsamo de Fierabrás, el aceite es un remedio para gran número de enfermedades que aquejan a nuestra sociedad, un remedio milagroso. En éstos tiempos de química, productos milagro y “alimentos funcionales”, el aceite de oliva se postula como el mejor aliado para cuidar nuestra salud.

Además de ser un excelente producto culinario para nuestra mesa, es un producto muy saludable. Un producto con un espectacular valor de uso y que, modestamente, creo que no se valora suficientemente y se adultera con demasiada facilidad. Sin que las autoridades o las leyes, tan estrictas para otras cosas, hagan nada para evitarlo. Por ello os dejo un listado de sus propiedades con sus correspondientes enlaces a las fuentes, para que quien tenga la curiosidad pueda satisfacerla.

Ésta lista se irá completando con los nuevos descubrimientos que sobre sus propiedades salgan a la luz. A la vez agradecería que, si alguien conoce otros usos, me haga llegar el uso en cuestión junto con el enlace para seguir completando la lista, con el fin de hacerla lo más completa posible.

Así que: Dime que enfermedad padeces y seguramente que, con aceite de oliva de calidad, encontrarás un alivio, cuando no curación.

Salud y aceite de oliva.

  • El consumo de aceite de oliva virgen extra ralentiza el crecimiento de los tumores.
  • Castillo de Canena edita el trabajo ganador del I Premio de Investigación Oleícola Luis Vañó . El estudio recoge la influencia de los componentes minoritarios del aceite de oliva en la prevención del cáncer de mama.
  • El aceite de oliva reduce hasta un 66% el riesgo de padecer problemas circulatorios en las extremidades.
  • Se me ocurrió usar aceite de oliva para tratar úlceras por presión.
  • Aceite de oliva virgen extra y cuidado de la piel.
  • Las increíbles propiedades del aceite de oliva.
  • El aceite de  oliva virgen reduce el riesgo de problemas circulatorios..
  • La dieta mediterránea reduce un 30% el riesgo de infarto e ictus.
  • Aceite de oliva y fibromialgia.
  • La dieta mediterránea también previene la diabetes tipo 2, según los investigadores del estudio PREDIMED.
  • Aceite de oliva virgen extra contra el deterioro cognitivo en la vejez.
  • El aceite de oliva ayuda a cuidar la voz, según Selena Gómez.
  • Pies cansados y aceite de oliva.
  • El aceite de oliva ayuda a prevenir la pancreatitis.
  • Beneficios del aceite de oliva para el cabello.
  • Aceite de oliva, un remedio natural contra las infecciones bacterianas.
  • El aceite de oliva reduce el riesgo de depresión.
  • Beneficios del aceite de oliva en la salud visual.
  • El aceite de oliva virgen extra no engorda, adelgaza.
  • El aceite de oliva virgen potencia el colesterol bueno.
  • Aceite de oliva para las imperfecciones de la piel.
  • Descubra por qué el aceite de oliva protege el cerebro.
  • Enfermedades cardiovasculares y aceite de oliva.
  • El aceite de oliva virgen extra también sirve para prevenir enfermedades oculares.
  • El aceite de oliva virgen evita enfermedades.
  • La Hispalense investiga propiedades del aceite de oliva para prevenir enfermedades como el lupus eritematoso.
  • El aceite de oliva favorece el embarazo y ayuda a prevenir enfermedades.
  • El consumo habitual de aceite de oliva virgen extra retrasa la aparición de enfermedades degenerativas.

Matando moscas a cañonazos

La alcaparra atrae a las crisopas, voraces depredadoras de las larvas del Prays Oleae

La alcaparra atrae a las crisopas, voraces depredadoras de las larvas del Prays Oleae

La agricultura “moderna” en esas anda: En matar las moscas a cañonazos como dice el refrán. Pero en este caso literalmente.

En plan Tercer Reich, las multinacionales de la química aplicada al agro nos plantean la “Solución Final” para todo insecto que ellos consideren inadecuado para la “moderna”, “productiva” y “eficiente” agricultura que defienden.

Primero empezaron con los transgénicos. Y las grandes compañías vinieron vendiéndonos sus bondades: mayor producción, innovadora tecnología “verde” al aplicarse menos herbicidas y seguridad alimentaria a prueba de bombas. Pues ni lo primero, ni lo segundo, ni lo tercero y gracias al rechazo ciudadano recientemente Monsanto decide retirarse de Europa “por falta de perspectivas comerciales”.

Pero como en los tebeos de Astérix pero al revés, un país resiste y sigue promocionando los transgénicos. ¿Adivinan? Pues sí, España. En el último año se ha incrementado la superficie en un 20%, creciendo el número de hectáreas dedicadas a estos cultivos. Acaparamos el 67% de los experimentos al aire libre de este tipo de organismos y el 90% de los terrenos con organismos modificados genéticamente de Europa.

Para más INRI, nuestro Ministro de Agricultura decide no publicar el registro de las fincas donde se están cultivando transgénicos en el país: “teniendo en cuenta las trayectorias de algunas organizaciones y los actos vandálicos que a veces realizan”. España siempre fue puntera en Europa en temas de libertades, transparencia, avances científicos y modernidad.

Después intentaron prohibir el intercambio de semillas entre particulares en la “Ley de Material Reproductivo de las plantas”, que gracias a la protesta de miles de personas en toda Europa no pudo llevarse a cabo.

Y para colmo de los colmos leo que la empresa británica Oxitec intenta utilizar nuevamente España para un experimento en el que se plantea la “Solución Final” para la “terrible” plaga de la mosca del olivo (Bactrocera oleae).

El experimento, de llevarse a cabo, se realizaría en Tarragona en una parcela de 1600 metros cuadrados, ocupada por 48 olivos. Se liberarían moscas macho modificadas genéticamente que al aparearse con las salvajes harían que las hembras de la descendencia murieran en la fase larvaria.

Sería el primer caso en Europa de liberación a la naturaleza de animales modificados genéticamente.

Éstas empresas, no sastifechas con acabar con las colonias de abejas de todo el mundo, intentan acabar con todo bicho viviente, incluidos nosotros, sea como sea.

En el caso de las abejas, los últimos estudios han descubierto que la gran cantidad de plaguicidas que se emplean en la moderna agricultura las está debilitando y matando. La agricultura actual se plantea como una nueva religión en la que la química se erige en Dios y sus beneficios no son nunca cuestionados. Países como Francia, Alemania o Italia que hace años  prohibieron  los insectidas para tratar semillas con Imidacloprid, Thiametoxam y Clotianidina en cuatro cultivos (algodón, maíz, girasol y algodón ) no observaron descensos en la producción. Las que sí registraron descensos en las cuentas de resultados fueron Bayer y Syngenta.

 Parece ser que éstas empresas y sus técnicos, dentro de los cuáles debe haber algún que otro biólogo, no asistieron a clase el día que se explicó el tema del equilibrio en los Ecosistemas, de que en los Ecosistemas todo está relacionado y de que no se pueden alterar los mismos a gusto del ser humano, porque tarde o temprano lo pagaremos.

Pronto se olvida el Control Integrado de Plagas, el Nivel de Daño y el Umbral Económico, el Manejo Ecológico de los cultivos y la Soberanía Alimentaria.

Como dijo Einstein: ” Si la abeja desapareciera del planeta al hombre sólo le quedarían 4 años de vida” y parece que en eso estamos.

Aceites transgénicos

Olivas del Parlamento Andaluz

Olivas en el Parlamento Andaluz. La Política y el Olivar separadas por una valla.

Como ya he comentado en otras entradas, el aceite de oliva vive rodeado de unas campañas, cuanto menos raras, que una y otra vez pronostican su hundimiento. Unas veces por los cultivos de terceros países, otras veces por el cambio climático y otras por la aparición de “nuevos aceites” procedentes de semillas con “nuevas características” saludables.

En este caso me centraré en los “nuevos aceites” saludables. Estos “nuevos aceites” ya nacen con el estigma de su procedencia, que hará que los consumidores no crean a pies juntillas sus propiedades “saludables”. Y es que el binomio transgénico/saludable, por más que las grandes multinacionales lo intenten , no convence a nadie. Simplemente comparando la sensación que las ideas ecológico/saludable y transgénico/saludable producen en nuestra cabeza podemos ver que esta estrategia de marketing no va bien encaminada.

Empezó esta historia de los aceites “alto oleico”  hace años con las semillas del girasol, y ahora estamos viviendo la introducción del producto de manera descarada bajo la denominación de “aceite de girasol alto oleico”. Es fácil encontrar en publicaciones su procedencia transgénica, pero la industria productora lo niega una y otra vez, a sabiendas de que es una publicidad que no le conviene.

El segundo envite viene de mano de la soja. Un cultivo que está haciendo un daño irreparable en América del Sur, donde la desregulación es aún mayor que en Europa.

Tras su desembarco en Argentina y en Brasil, está siendo responsable de la desaparición de gran parte de los bosques primarios de éstos países. Devorando más de 70.000 km2 en los últimos tres años en Brasil y 200.000 hectáreas al año en Argentina. Las condiciones laborales y sociales son deplorables en éstos países, generándose nuevas formas de esclavitud.

Vemos que la forma de cultivo de la soja  poco o nada tiene que ver, ni ecológica ni socialmente, con el cultivo del olivar.

Ecológicamente, a pesar de los problemas de pérdida de suelo que sufrimos en nuestros olivares, vemos como año tras año se va incrementando el uso de cubiertas vegetales y como, año a año, crece la superficie de olivar en producción ecológica.  Además de ser un freno para el desierto en las zonas de la provincia que están amenazadas por éste problema.

Laboralmente, el olivar siempre ha sido calificado como un cultivo social, por la gran cantidad de jornales que genera, repartiendo parte de sus beneficios entre la población que lo rodea. Nada que ver con las condiciones infrahumanas a las que se somete al trabajador en las grandes plantaciones de América del Sur.

El artículo que llamó mi atención en éste tema fue: “Olive Oil’s Biggest Problem”, en The Olive Oil Times. En éste artículo se nos avisa que en poco tiempo el 75% de los alimentos que consumamos vendrán de cultivos transgénicos y que la soja modificada genéticamente tiene las características saludables del aceite de oliva, por su alto contenido en ácido oleico.

Y es que las modificaciones genéticas que se han introducido en éste cultivo, aparte de incrementar el contenido en ácido oleico y disminuir el contenido en ácidos grasos saturados y linoleicos, también la hacen resistente al herbicida glifosato.

Parte del marketing de éstos “nuevos aceites” se basa en su comparación con el aceite de oliva, haciendo buena la expresión  popular de : “Algo tendrá el agua, cuando la bendicen.”

La amenaza de este cultivo no viene, bajo mi punto de vista, de las supuestas propiedades saludables. Ya que como sabemos, aparte del ácido oleico, presente en nuestros aceites lampantes, las propiedades saludables del aceite de oliva vienen de los cientos de compuestos fenólicos y vitaminas presentes en nuestros aceites vírgenes y vírgenes extras.

Tras tanta modificación genética e investigación sólo estarían acercándose a la composición de los aceites de oliva de menos calidad y para ello, debido a las modificaciones genéticas introducidas, no sabemos si generando posibles efectos secundarios perniciosos para la salud.

Para muestra la Ley HR 933, que en Estados Unidos  niega autoridad a las cortes federales para cesar inmediatamente la plantación y venta de cosechas transgénicas al margen de que resulten un riesgo para los consumidores, dejando el asunto en manos de las grandes multinacionales.

En 2012 la Comisión Europea dio luz verde a la implantación y a la elaboración para uso alimentario y para producir piensos a cuatro tipos de soja modificada genéticamente: Las sojas OGM 40-3-2 y MON87701 de Monsanto, la A5547 de Bayer y la 356043 de Pioneer. Lo que significa que este  tipo de alimentos están entrando en la cadena alimentaria por la puerta de atrás a través  de la alimentación animal.

Por ello, la batalla debe darse en el campo del etiquetado. Éstos aceites transgénicos han de ir correctamente etiquetados al llegar a las estanterías de los supermercados para que el consumidor sea consciente de lo que consume. Para ello, desde 1998 existe un  Reglamento Europeo que obliga a etiquetar los ingredientes derivados de soja o maíz transgénico. Éste Reglamento obliga a etiquetar estos productos bajo el epígrafe: “producido a partir de soja/maíz modificado genéticamente”.

No nos vaya a pasar como en el caso del aceite de girasol alto oleico, en que la confusión generada por las multinacionales es tal, que el consumidor no sabe si es producto de manipulación genética o no.

Porque para el consumidor la elección hay que dejarla muy clara: O se consume un zumo de fruta, que aparte del ácido oleico, obtiene sus propiedades saludables de cientos de compuestos fenólicos y vitaminas o se consumen aceites procedentes de  plantas modificadas genéticamente, que son capaces de resistir uno de los herbicidas más potentes que existen y que sus propiedades “saludables” sólo son comparables a los aceites de oliva refinados, que por el camino han perdido vitaminas y compuestos fenólicos que aportan gran parte de su acción beneficiosa para la salud.

Desmontando tópicos en torno al Olivar Ecológico.

olivar ecológico

Olivar ecológico en la comarca de Sierra Mágina.

Parece que vivimos en el siglo XIX. Parece ser que la Ciencia no existe, ni los ensayos, ni los ingenieros agrónomos, ni los científicos. Nos seguimos moviendo por miedos, supersticiones y tópicos, como en la Edad Media. Digo esto porque está uno harto de oír las mismas aseveraciones sin fundamento y sin el mínimo rigor  por parte de personas que en teoría deben ser serias por el cargo que ocupan, en  este caso, sobre la Agricultura Ecológica. Dentro del más puro estilo Goebbeliano de “una mentira cien veces repetida se convierte en verdad”.

No es un caso aislado porque cuando se producen inundaciones, por ejemplo, no se echa la culpa a la mala planificación, ni a la dejadez del político de turno por dejar construir ilegalmente en zonas inundables, sino que nos acordamos de Santa Bárbara y se lo  achacamos a “causas de fuerza mayor”. Del mismo modo cuando se inunda una carretera o se hunde se le achaca a las mismas fuerzas sobrenaturales incapaces de controlar y no a la dejadez  a la hora de hacer el planeamiento del ingeniero, al ahorro en el presupuesto de la empresa constructora o a la ausencia de Geólogos durante la realización de la obra.

En el caso de la Agricultura Ecológica resulta cansina ya la asociación de ideas: Agricultura Ecológica-Subvención-Baja Producción-Mayor coste, cuando no un tajante: “Eso es cosa de hippies y locos”. Mensaje que se nos transmite de forma incesante desde los medios, por parte de responsables políticos y desde determinadas asociaciones agrarias.

El último caso el del día 04/03/2013 en el ABC de Córdoba. En su artículo “La producción ecológica, la vía para asegurar las ayudas de la nueva PAC.” Vemos como en el segundo nivel de titulares se recurre al manido tópico: “Sus costes son mayores pero se compensan con las ayudas agroambientales que se volverán a convocar a partir de 2014.”

Este titular se basa en las declaraciones de un técnico de la Asociación agraria más grande de este país, que para el caso del olivar transmite la sesgada opinión de que:

“La producción es inferior a la obtenida con prácticas convencionales.”, sigue con: “A un olivar productivo, en buena tierra, no le compensa porque baja mucho la producción.” y termina con: “en el olivar la producción ecológica es interesante sobre todo para olivares de sierra y tradicionales.”.

Por lo que en opinión de éste técnico todo lo que no sea el especulativo cultivo superintensivo, o el intensivo está abocado a vivir de los subsidios o desaparecer.

Seguimos en el siglo XIX y obviamos que el futuro del olivar no está ya en la mayor cantidad de kilos por hectárea vendidos a precio de ruina, sino que está en la Calidad y en la sostenibilidad del modelo agrario que desarrollemos. Más hoy en día con los precios del gasoil, electricidad y fertilizantes por las nubes. No olvidemos que el coste del riego en el olivar puede llegar a suponer un 50% de la energía no renovable utilizada y que el 85% de la energía que consumen las explotaciones convencionales se deben al uso de fertilizantes y diesel.

Viejo es ya el clásico estudio realizado en el condado de Wiltshire sobre dos explotaciones en el mismo pueblo y mismas características en las que en 1826, por cada caloría invertida se obtenían 40, mientras que en 1977 y con la mecanización, por cada caloría invertida se obtenían 2,1. Está llegando el tiempo de mirar hacia la sostenibilidad y eficiencia, ya que la era  de la energía barata parece que se está acabando. Si no se lo creen miren los recibos de luz y gasoil de su propia casa.

En cuanto a las aseveraciones del técnico decir que:

En estudios realizados en la comarca de Iznalloz, Granada, en los municipios de Deifontes y Colomera, comparando olivar ecológico con olivar en producción integrada, ambos de regadío en el primer caso y olivar ecológico con olivar convencional en secano en el segundo, se llega a la conclusión de que:

1)      La producción media en regadío es superior para el ecológico que para el integrado.

2)      En el caso del secano la producción de aceituna es mayor en el cultivo convencional pero la cantidad de aceite obtenida es similar en los dos casos, al tener la aceituna ecológica mayor rendimiento graso.

3)      Asimismo autores como Haniotakis en Grecia (1997), de Hurtado en la Sierra de Segura (2003) y de Conde (2003) también en la Sierra de Segura dan producciones superiores para el manejo ecológico de un 20, 5 y 15 % respectivamente respecto del convencional.

4)      En cuanto a que el ecológico debe relegarse a zonas de sierra y olivar poco productivo indicar el último informe de la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía donde se dice que el olivar ecológico en Andalucía aumenta su superficie un 21% en zonas de alta productividad como Baena, Úbeda o Alcaudete. Incrementándose la superficie de olivar ecológico en 2011 en más de 9.000 hectáreas. EFE 19/08/2012.

Las disminuciones más o menos ligeras del rendimiento a las que se refiere el periódico que se observan en otros ensayos pueden ocurrir con mayor frecuencia en el proceso de transición y en función del manejo y de si las labores y tratamientos han sido más o menos intensos antes de la conversión. ( Guzmán et al. 2000).

Se obvian asimismo los ensayos llevados a cabo en Colomera, donde se concluye que la diferencia de costes es pequeña entre los manejos convencional y ecológico, siendo los resultados económicos más positivos para el ecológico.

En éstos ensayos también se pone de manifiesto que aunque manejos ecológicos  resultan más sostenibles que los convencionales, ambos son insostenibles y el manejo ecológico no es el adecuado, sobre todo por el uso de maquinaria y por la planificación de la fertilización.

En el sentido contrario también existen estudios y ensayos donde la rentabilidad del olivar ecológico es menor que la del convencional y donde sí es cierto que la producción es menor. Como en el caso de los Pedroches, donde los costes de mano de obra, fertilización y control de plagas, además del pago a la certificadora y la compra de semillas para cubiertas son mayores para el ecológico, sin embargo, el beneficio económico obtenido es un 48% mayor en el ecológico debido al arriendo de pastos, venta de aceituna y ayudas agroambientales y de agricultura ecológica.

Así,  si queremos ser serios, que no lo sé,  hay que explicar la realidad de la que se dispone.  Puesto que unos y otros ensayos no se pueden universalizar y trasladar de unas zonas a otras. En cada zona habría que realizar ensayos independientes, ya que cada zona olivarera tiene sus características intrínsecas propias, y ver que es lo más adecuado a cada territorio y para el agricultor.

Se debe dotar al agricultor de la información y herramientas necesarias que le faciliten la toma de decisiones, no opiniones personales incompletas que sólo cuentan una parte de la realidad.

El debate no debe articularse en torno a  los kilogramos/hectárea que se producen,  sino sobre la sostenibilidad del modelo agrario y sobre la calidad del aceite que obtenemos. Como ya han demostrado las iniciativas privadas y públicas que se están llevando a cabo. Y que año a año están ganando premios de calidad dando valor al sector y que no se preocupan de cuanta aceituna se produce, sino de hacer aceites cada vez mejores y venderlos a un buen precio.

Porque en el caso del olivar, lo ecológico no es siempre sinónimo de rentabilidad y sostenibilidad, pero sí de salud. Como se demuestra en el estudio de doña Brígida Jiménez, directora del IFAPA de Cabra (Córdoba) titulado: “Compuestos fenólicos con efecto  beneficioso en la salud en los Aceites de Oliva Virgen Extra de variedad picual. Estudio comparativo de cultivo ecológico frente al cultivo convencional.”

“Los resultados del estudio confirman que el aceite de oliva virgen procedente de cultivo ecológico tiene un mayor valor nutricional que el convencional, ya que en los aceites analizados la cantidad de compuestos fenólicos individuales, los que aportan mayores beneficios para la salud (hidroxitirosol, ácidos fenólicos y flavonoides), es significativamente mayor en los ecológicos que en los convencionales.”

P.D. Se agracedece la copia y reproducción por cualquier medio de los posts de este Blog, pero indicando en lugar visible el origen: Blog Aceituna y aceite y su dirección: aceitunayaceite.wordpress.com. Muchas gracias y Salu2.0.